Без этой регулярной корректировки календаря вы можете увидеть снег летом (в конечном итоге).

Один из первых фактов, который вы запоминаете в школе, – это то, что в году есть 365 дней. Но как насчет того, что это не так? Почти каждые четыре года премиальный день спокойно привязывается к концу февраля. Обычно 28-дневный тире, февраль в високосном году предлагает 24 дополнительных часа, чтобы связать свободные концы, отпраздновать или вписаться в дополнительное рабочее время. Поскольку это так необычно, есть много причудливых традиций, связанных с високосным днем. Хотя случайный дополнительный день каждые четыре года может показаться глупым, есть научная причина для високосных лет.

Зачем нам нужны високосные годы?

У 366-дневного календаря этого года есть своя цель. 29 февраля, также известный как високосный день, помогает держать наши календари в соответствии с вращением Земли вокруг Солнца.

Майк Ломбарди, который возглавляет группу обслуживания времени и частоты в Национальном институте стандартов и технологий (NIST) и является экспертом по хронометражу, объясняет: “год составляет около 365,25 дней, поэтому добавление одного дополнительного дня каждые четыре года необходимо для поддержания точности календарей.”

Удаление високосных дней из календарей будет проблематичным, говорит он, добавляя, что “дата скоро будет неправильной и будет все больше и больше отставать.”

Казалось бы, четверть дня—всего шесть часов!- это не имеет большого значения. Но после десяти лет без високосного дня, ваш календарь будет выключен на 2,5 дня. Добавьте еще несколько десятилетий, и погода может показаться более похожей на один из этих праздников Octoberfest в декабре.

Когда високосные годы были добавлены в календарь?

До появления современного григорианского календаря люди пользовались 12-месячным, 365-дневным Юлианским календарем, который History.com отчеты были созданы римским императором Юлием Цезарем в 46 г. до н. э. император даже включал високосный год каждые четыре года. Но математика Цезаря была не совсем правильной, поэтому крошечный кусочек времени—11 дополнительных минут в год—постепенно сдвинул календарь с курса.

В 1582 году астрономы Папы Григория XIII поняли разницу во времени и внедрили систему високосного года, которую мы все еще используем сегодня. “Чтобы привести дату в соответствие с датой, (папа) должен был удалить десять дней из календаря, поэтому 4 октября 1582 года последовало за 15 октября”, – говорит Ломбарди.

Наш современный Григорианский календарь очень похож на Юлианский, с одним важным отличием: чтобы даты оставались максимально точными, хронометристы пропускают високосный день в веках, которые не делятся на 400. Например, если вы были живы в 2000 году, вы испытали високосный день в 2000 году, но он был пропущен в 1700, 1800 и 1900 годах.

Итак, календарь теперь правильный?

Не совсем. Поскольку Земля движется вокруг Солнца 365 дней, 5 часов, 48 минут и 45 секунд, все еще существует небольшая погрешность. Хранители времени, такие как Lombardi, проводят свои рабочие дни, следя за тем, чтобы мировые часы, установленные в соответствии с универсальным координированным временем (UTC), оставались максимально точными.

Это означает, что время от времени эксперты по хронометражу добавляют к нашим часам скачкообразную секунду. “По международному соглашению, високосные секунды всегда запланированы либо на последний день июня, либо на последний день декабря, но интервал между ними был столь же коротким, как шесть месяцев и целых семь лет”, – говорит Ломбарди. “Первая скачкообразная секунда произошла в 1972 году, и до сих пор их было 27, а последняя произошла в конце 2016 года.”

В отличие от високосных лет, високосные секунды не планируются заранее. Они добавляются в UTC по мере необходимости, и поскольку они здесь и ушли так быстро, високосные секунды не влияют на чей-либо ежедневный режим.

Дни рождения для високосных младенцев

Для большинства из нас високосные дни и високосные секунды-это забавные бонусы. Но если вам посчастливилось родиться 29 февраля, то високосный день – это еще и необычная возможность отпраздновать дату, в которую вы на самом деле родились. Високосные дети, часто называемые леаплингами, празднуют дни рождения без високосного года либо 28 февраля, либо 1 марта. Там даже есть клуб и почетное общество для леплингов, чтобы соединиться и отпраздновать дни рождения вместе. Вы знаете, сколько людей во всем мире разделяют ваш день рождения?

Будучи leapling может вызвать юридические осложнения. Например, леаплинги могут задаться вопросом, могут ли они легально пить алкоголь в Соединенных Штатах 28 февраля или 1 марта года своего 21-го дня рождения. Или, может быть, они задаются вопросом, в какой день они могут присоединиться к военным или потенциально голосовать на первичных выборах.

В 2012 году профессор права Университета штата Айова Джон Рейц ответил на эти вопросы в интервью газете The Globe-Gazette . Рейц предложил, чтобы 1 марта был законным днем рождения леаплингов, поскольку это все еще один день после 28 февраля.